Quelété!

Retour sur une période incroyable

Quel été ! Raphaël et l’équipe SolarStratos reviennent sur cette période qui restera dans les mémoires de toutes et tous. Après avoir accueilli le pilote d’essai Miguel A. Iturmendi à la base de Payerne, début juillet, voilà SolarStratos qui décolle pour les premiers vols d’essai. A ce moment-là, l’équipe retient son souffle mais se veut confiante. Tout a été mis en œuvre pour que ces vols se déroulent tel que prévu. Et c’est le cas.

Arrive alors le premier vol en tandem avec Raphaël Domjan à bord de notre avion expérimental solaire. Puis c’est déjà le grand jour, avec les deux premières mondiales: premier saut depuis un avion électrique et première chute libre solaire. Incroyable ! Concentration et confiance pour l’équipe avant que SolarStratos ne s’élance sur la piste. Tension, frissons pour la famille, les amis et les partenaires présents à Payerne au moment du saut. Puis soulagement et applaudissements nourris au moment de l’ouverture du parachute de Raphaël. Enfin, grande clameur et intense émotion à l’atterrissage de Raphaël et de l’avion. Nous l’avons fait ! SolarStratos est entré dans la légende !

A peine le temps de savourer ces deux premières mondiales que l’équipe technique s’est remise au travail, afin que Raphaël et Miguel puissent, le lendemain déjà, effectuer le premier vol en inversant les rôles ; Raphaël aux commandes de SolarStratos et Miguel sur le siège arrière, en qualité d’instructeur. Voilà qui résume un été 2020 exceptionnel où, tous ensemble, nous avons réussi ce que nous avions programmé et ce, de la plus belle des manières. Miguel A. Iturmendi a pu rentrer chez lui, aux Etats-Unis; il reviendra dès que possible pour la suite des vols et les prochains défis.

Revue de presse

Les deux premières mondiales ont été un succès planétaire en termes d’image. Nous espérions une bonne visibilité, mais jamais nous n’aurions imaginé un tel retour. Voici deux chiffres qui nous font chaud au cœur et qui montrent l’intérêt d’avancer dans de tels projets expérimentaux:

• Plus de 140 chaînes de télévision ont repris nos deux premières mondiales et les ont diffusées sur l’ensemble du globe;
• 158’800 « likes » sur la page Instagram de BBC news (16 millions d’abonnés).

Soirée des partenaires

Afin de remercier nos partenaires d’être présents à nos côtés et de nous avoir fidèlement soutenus durant cette période de COVID-19 extrêmement difficile, l’équipe SolarStratos a organisé une rencontre à la base de Payerne.

L’occasion pour les partenaires, Raphaël et l’équipe de passer un moment convivial et, bien évidemment, de revenir sur les performances effectuées cet été, sans oublier les prochaines échéances.

Premier raid en avion électrique

100 ans après les pionniers de l’Aéropostale, l’aventure ElektroPostal a vu le jour ! Organisé sur plusieurs étapes, le raid a mené les pilotes de Lausanne à Aix-en-Provence, en passant par Marseille.

La Fondation PlanetSolar est partenaire de cette éco aventure, respectueuse de l’environnement. Son président, Raphaël Domjan, également cofondateur du projet ElektroPostal et pilote de SolarStratos, a participé en tant que pilote à plusieurs étapes à bord d’un avion de type PipistrelVelis, premier avion électrique certifié EASA.

Un bel hommage aux pionniers de l’Aéropostale.