Étiquette : Zvezda

Une dépression + du gaz + un lounge = newsletter automnale de SolarStratos

R&D à Moscou

A la fin septembre, nous vous avons parlé des tests que Raphaël a subis avec la combinaison spatiale chez nos partenaires Zvezda à Moscou. Tester une combinaison spatiale n’est pas une mince affaire et elle a apporté son lot d’enseignements. Premièrement, la température. Raphaël a vécu un vol simulé à 13’000 mètres avec une température environnante à -55° Celsius. Même avec un système de chauffage, les extrémités, dont les mains, souffrent. Conséquence? Il va falloir améliorer le système de chauffage pour éviter que Raphaël ne se gèle les extrémités de son corps. Deuxième enseignement que nous avons retenu: il n’est guère aisé de se mouvoir dans une combinaison spatiale lorsqu’elle est pressurisée. En fait, il parait difficile de plier les jambes et de bouger les pieds. Ce qui pose problème pour un pilote qui doit utiliser le palonnier avec précision. Fort heureusement, les bras peuvent se mouvoir quelque peu. Conséquence? Il va nous falloir adapter le système des commandes pour que le pilotage se fasse uniquement avec les mains! Avec SolarStratos, la recherche et le développement prennent tout leur sens! Découvrez-le à travers notre dernière StratosTime!

Un nouveau partenaire

Bienvenue à Gaznat SA à bord de SolarStratos ! L’entreprise veveysane va nous fournir en gaz naturel/biogaz lors de nos déplacements avec la Mercedes-Benz B 250 E gaz (prêtée par notre partenaire le Groupe Leuba), que nous utilisons notamment pour le remorquage de l’avion. Grâce à ce partenariat, Raphaël roule 100% au biogaz. Non seulement la mobilité de SolarStratos est neutre en CO2, mais en plus Gaznat achète pour la consommation annuelle de Raphaël l’équivalent en biogaz qui est ensuite injecté dans le réseau. Merci à Gaznat ainsi qu’à tous nos partenaires pour leur confiance.

 

Une base opérationnelle et accueillante

Raphaël et son équipe ont profité des dernières semaines estivales pour parfaire l’accueil des personnalités, des partenaires et des journalistes au sein de la base opérationnelle de SolarStratos. Le coin Sud-Est du hangar est ainsi entièrement dédié au bien-être de nos hôtes: un bar et un lounge « faits-maison » le tout sous un magnifique panneau en aluminium avec les logos de tous nos partenaires qui permettent à SolarStratos d’exister!

Comptoirs

Durant cet automne, les comptoirs de Suisse romande font la part belle à notre éco-aventure. Par exemple, nous préparons avec notre partenaire Soleol notre présence au comptoir broyard qui aura lieu du 17 au 26 novembre. Venez vous en rendre compte!

A bientôt !

Le team SolarStratos

SolarStratos, une aventure multidimensionnelle

Alors que l’été et ses chaudes températures ont migré sous d’autres cieux dans l’hémisphère sud, la température reste toutefois élevée chez SolarStratos, notamment dans la combinaison spatiale que Raphaël est allé tester chez nos amis russes de Zvezda. En cette fin septembre, le but de cette nouvelle visite chez nos partenaires moscovites était de tester la combinaison dans une chambre dépressurisée. Fort heureusement, Raphaël n’a pas connu la même mésaventure que le pauvre capitaine Haddock, qui trouva une souris au fond de sa combinaison (pour ceux qui se souviennent du fameux album  de Tintin «Objectif Lune»)! Au-delà de quelques gouttes de transpiration, Raphaël a pu ainsi goûter aux effets qu’il ressentira dans le cockpit lors de son vol record.

Afin de réussir ce dernier, SolarStratos s’est octroyé les services d’un ingénieur aéronautique, Thomas Sandmann, qui rejoint l’équipe design de l’avion. Il devient ainsi l’ingénieur en chef en matière de «airworthiness» (ou aéronavigabilité) et la personne de référence auprès de l’Office fédéral de l’aviation civile (OFAC). Son travail permettra de rejoindre la stratosphère avec un maximum de sécurité. Bienvenue à lui!

En parallèle aux études de Thomas, l’équipe technique a initié son travail d’optimisation sur l’avion, notamment sur la queue et les gouvernes de profondeur. Le but est de stabiliser l’aéronef et d’alléger la structure carbone afin de pouvoir réaliser les vols à deux. L’affaire n’est guère aisée, mais il en faut bien plus pour décourager nos techniciens et ingénieurs!

Au-delà de ses spécificités techniques, SolarStratos est aussi un important vecteur de communication et de promotion des énergies renouvelables. Raphaël et son équipe ont ainsi accueilli plusieurs événements au sein de la base opérationnelle à Payerne. Le 31 août, par exemple, le Groupe Leuba a organisé un test de voitures hybrides sur le tarmac devant le hangar de SolarStratos. Une soixantaine de personnes, dont Raphaël, ont pu se mesurer à la puissance de ces bolides hybrides et électriques tout en admirant l’oiseau solaire au repos et à l’abri dans son nid.

Afin de faire partager sa passion de l’aviation, Raphaël a sauté le 10 septembre depuis un hélicoptère avec Géraldine Fasnacht lors de la 61e édition de la Gordon Bennett, la plus ancienne compétition aéronautique au monde. Quelle émotion de voir le parachute estampillé SolarStratos au milieu des monumentaux ballons à gaz!

Outre ces événements, nous avons eu l’opportunité d’exposer la maquette de notre avion solaire à l’aéroport de Genève. Du 11 au 14 septembre, des milliers de voyageurs sont passés devant mini-SolarStratos. Une aubaine pour promouvoir notre éco-aventure.

Comme vous pouvez le constater, la rentrée a été bien chargée pour Raphaël et toute l’équipe de SolarStratos. Merci à tous pour votre fidélité et à dans un mois pour la prochaine newsletter.

Le team SolarStratos

Copyright images Gordon Bennett 2017 © Yves Erismann