Mois : septembre 2020

Quel été !

Retour sur une période incroyable

Quel été ! Raphaël et l’équipe SolarStratos reviennent sur cette période qui restera dans les mémoires de toutes et tous. Après avoir accueilli le pilote d’essai Miguel A. Iturmendi à la base de Payerne, début juillet, voilà SolarStratos qui décolle pour les premiers vols d’essai. A ce moment-là, l’équipe retient son souffle mais se veut confiante. Tout a été mis en œuvre pour que ces vols se déroulent tel que prévu. Et c’est le cas.

Arrive alors le premier vol en tandem avec Raphaël Domjan à bord de notre avion expérimental solaire. Puis c’est déjà le grand jour, avec les deux premières mondiales: premier saut depuis un avion électrique et première chute libre solaire. Incroyable ! Concentration et confiance pour l’équipe avant que SolarStratos ne s’élance sur la piste. Tension, frissons pour la famille, les amis et les partenaires présents à Payerne au moment du saut. Puis soulagement et applaudissements nourris au moment de l’ouverture du parachute de Raphaël. Enfin, grande clameur et intense émotion à l’atterrissage de Raphaël et de l’avion. Nous l’avons fait ! SolarStratos est entré dans la légende !

A peine le temps de savourer ces deux premières mondiales que l’équipe technique s’est remise au travail, afin que Raphaël et Miguel puissent, le lendemain déjà, effectuer le premier vol en inversant les rôles ; Raphaël aux commandes de SolarStratos et Miguel sur le siège arrière, en qualité d’instructeur. Voilà qui résume un été 2020 exceptionnel où, tous ensemble, nous avons réussi ce que nous avions programmé et ce, de la plus belle des manières. Miguel A. Iturmendi a pu rentrer chez lui, aux Etats-Unis; il reviendra dès que possible pour la suite des vols et les prochains défis.

Revue de presse

Les deux premières mondiales ont été un succès planétaire en termes d’image. Nous espérions une bonne visibilité, mais jamais nous n’aurions imaginé un tel retour. Voici deux chiffres qui nous font chaud au cœur et qui montrent l’intérêt d’avancer dans de tels projets expérimentaux:

• Plus de 140 chaînes de télévision ont repris nos deux premières mondiales et les ont diffusées sur l’ensemble du globe;
• 158’800 « likes » sur la page Instagram de BBC news (16 millions d’abonnés).

Soirée des partenaires

Afin de remercier nos partenaires d’être présents à nos côtés et de nous avoir fidèlement soutenus durant cette période de COVID-19 extrêmement difficile, l’équipe SolarStratos a organisé une rencontre à la base de Payerne.

L’occasion pour les partenaires, Raphaël et l’équipe de passer un moment convivial et, bien évidemment, de revenir sur les performances effectuées cet été, sans oublier les prochaines échéances.

Premier raid en avion électrique

100 ans après les pionniers de l’Aéropostale, l’aventure ElektroPostal a vu le jour ! Organisé sur plusieurs étapes, le raid a mené les pilotes de Lausanne à Aix-en-Provence, en passant par Marseille.

La Fondation PlanetSolar est partenaire de cette éco aventure, respectueuse de l’environnement. Son président, Raphaël Domjan, également cofondateur du projet ElektroPostal et pilote de SolarStratos, a participé en tant que pilote à plusieurs étapes à bord d’un avion de type PipistrelVelis, premier avion électrique certifié EASA.

Un bel hommage aux pionniers de l’Aéropostale.

Deux premières mondiales!

Premier vol en tandem à bord de SolarStratos

Raphaël Domjan a effectué son premier vol à bord de SolarStratos le 20 août, sur le siège arrière. Aux commandes de l’appareil, notre pilote d’essai Miguel A. Iturmendi. Un vol d’une durée de 48 minutes, sous le regard de nos partenaires et membres du Club, ainsi que des médias.

Une expérience concluante, qui se voulait déterminante dans la poursuite des vols d’essai et des premières mondiales programmées.

Premières mondiales : premier saut depuis un avion électrique et première chute libre solaire

SolarStratos tient ses premières mondiales ! Sous les yeux de nombreux médias et invités, Miguel A. Iturmendi a emmené Raphaël Domjan à une altitude de 5’000 pieds (1’520 mètres). Notre éco explorateur a alors pu effectuer le premier saut en parachute depuis un avion électrique et la première chute libre solaire de l’histoire !

Après quelques minutes sous son parachute, Raphaël Domjan a retrouvé la terre ferme à l’Aéropole de Payerne. Quant à l’avion solaire, il s’est posé vingt minutes plus tard sur le tarmac et a regagné la base de SolarStratos, validant ainsi ces deux premières mondiales.

Ce vol et ces réussites revêtent une importance capitale dans l’histoire de notre avion solaire. « La réussite de ce premier saut depuis un avion électrique et cette première chute libre solaire sont le résultat d’un formidable travail de toute l’équipe et de nos partenaires techniques et scientifiques. Il s’agit d’une étape importante dans le développement d’une aviation plus respectueuse de l’environnement», a réagi Raphaël Domjan à son atterrissage.

 

Une trentaine de vols effectués

SolarStratos compte une trentaine de vols d’essais à son actif, dont presque 20 vols depuis la reprise des vols en juillet dernier. La durée moyenne des vols a été de 30 minutes environ, tandis que le vol le plus long a duré 51 minutes. Les vols ont été effectués par notre pilote d’essai et Raphaël Domjan, à une altitude moyenne de 4’500 pieds (1’500 m).

Raphaël Domjan aux commandes

Après avoir effectué un vol en tant que passager, Raphaël Domjan a pris les commandes de SolarStratos. Il a effectué ses premiers vols de formation avec notre pilote d’essai comme instructeur. Premier objectif: prendre en main l’avion et se familiariser avec le cockpit.