Mois : juillet 2020

Vol réussi !

Des essais au premier vol

C’est une grande nouvelle pour toute l’équipe et ses supporters: notre avion solaire est de retour dans le ciel! Au début du mois de juillet, Miguel A. Iturmendi, notre pilote d’essai, avait pu se mettre aux commandes de SolarStratos et faire des tests de roulage à basse et moyenne vitesse sur le tarmac de Payerne. Ces tests ayant été concluants, l’équipe technique a pu poursuivre les différents réglages pour préparer l’avion à son premier vol 2020.

En parallèle, l’Office fédéral de l’aviation civile (OFAC), a délivré le « permit-to-fly ». C’est donc le jeudi 23 juillet, à l’aube, que notre avion solaire a pu s’envoler dans le ciel broyard pour un vol à basse altitude, d’une durée de 20 minutes. Aux commandes, Miguel A. Iturmendi, a pu se familiariser avec notre prototype solaire. À la sortie de ce premier vol, notre pilote d’essai s’est déclaré content. « J’ai ressenti de bonnes impressions. SolarStratos a les caractéristiques d’un grand et bon planeur. Ses performances de montée sont bonnes, elles sont meilleures que ce que j’imaginais. Il faut être vigilant car l’avion a besoin d’une grande distance d’atterrissage ». Ce premier vol et les suivants sont destinés à régler les détails techniques, afin de pouvoir monter gentiment en altitude et augmenter la durée des vols.

StratosTime

 

Tous les détails du vol inaugural avec l’équipe technique de SolarStratos

Jeudi 23 juillet 2020, il fait encore nuit sur l’aéropole de Payerne. Raphaël Domjan, Roland Loos, le pilote d’essai Miguel A. Iturmendi et l’ensemble de l’équipe technique se retrouvent à la base SolarStratos.
05h15 : briefing technique et rappel des manœuvres de vol prévues
05h30 : contrôle radio et météo avec la tour de contrôle et le « Chief flight officer »
05h40 : révision des procédures de synchronisation, initialisation des instruments de mesure (notamment le GPS) et des capteurs (enregistreur de vol)
05h45 : check avant décollage et inspection de l’avion
05h50 : SolarStratos est sorti du hangar
06h00 : check du système moteur
06h30 : contrôle radio avec la tour de contrôle, ouverture du gate
06h45 : roulage en direction de la piste de décollage
07h00 : décollage et premier vol d’une durée de 20 minutes
07h20 : atterrissage en douceur et retour à la base

Moment d’émotion pour toute l’équipe technique qui a assisté au vol depuis la terrasse de l’aéroport. Raphaël Domjan, ému, s’exclame: « Nous sommes retournés dans les airs ! Merci à tous ! C’est génial ! »

S’en est suivi le débriefing du pilote d’essai et de l’équipe technique, avant un café-croissant bien mérité !

Bienvenue à notre nouveau partenaire

SEGULA Technologies, groupe d’ingénierie français menant des projets dans de nombreux domaines, dont celui de l’aéronautique, rejoint SolarStratos en qualité de partenaire.
Bienvenue, et un grand merci pour leur soutien !

Merci !

Si nous avons pu voler à nouveau, c’est grâce à votre soutien inconditionnel. Nous sommes heureux de pouvoir partager ces moments exceptionnels que nous vivons au travers de cette éco exploration. Merci à vous toutes et tous de votre présence à nos côtés et de votre soutien. Nous nous réjouissons de pouvoir poursuivre cette Mission SolarStratos ensemble. Nous ne sommes qu’au début d’une aventure magnifique.

Belle suite d’été et au plaisir de vous revoir prochainement.
Raphaël Domjan et Roland Loos

Reprise des vols

Reprise des vols de l’avion solaire SolarStratos

Après deux ans de développements technologiques, l’avion solaire SolarStratos a effectué ce matin un vol couronné de succès. De nombreux records et premières mondiales sont au programme et de nouveaux partenaires se sont engagés récemment aux côtés de l’explorateur Raphaël Domjan et de son équipe.

Payerne, le 23 juillet 2020 – Raphaël Domjan et le team SolarStratos ont le plaisir d’annoncer la reprise des vols d’essai en vue d’une série de premières qui culmineront, dès l’an prochain, avec les premières tentatives de vol d’altitude réalisé exclusivement à l’aide d’énergie solaire.

« Malgré la situation complexe que nous vivons actuellement, nous sommes dans une dynamique extrêmement positive », précise Raphaël Domjan, l’initiateur et pilote du projet. « Ces dernières semaines, toutes les pièces du puzzle ont été assemblées. Et ce matin, nous avons enfin réalisé notre premier vol avec notre pilote d’essai Miguel Iturmendi et tout s’est parfaitement bien passé.»

Afin de bénéficier de conditions météorologiques optimales, l’avion SolarStratos a pris son envol à 6h50 ce matin. Très élégant avec ses nouvelles ailes dotées de winglets, il a atteint une altitude de 800 mètres, et contourné l’aérodrome de Payerne avant de se poser délicatement 20 minutes plus tard.

« Les modifications effectuées ces derniers mois ont porté leurs fruits », se réjouit Raphaël Domjan. « L’avion est plus stable et fiable que lors de nos premiers vols d’essais. Un nouveau chapitre s’ouvre aujourd’hui, qui va nous permettre d’atteindre des objectifs fabuleux, de faire rêver le public et de véhiculer un message positif sur le potentiel de l’énergie solaire pour lutter contre les changements climatiques.»

Présenté pour la première fois en décembre 2016, le projet expérimental SolarStratos a poursuivi son développement au fil des ans, acquérant une grande expérience au prix de défis parfois complexes, sans jamais oublier son objectif ultime.

Le 6 juillet 2018, l’aile gauche de l’avion s’est brisée net lors d’un test de résistance effectué dans la base de l’équipe à Payerne. Les différentes procédures consécutives à cet incident, qui n’a pas fait de blessé, de même que la conception des nouvelles ailes, ont engendré un retard conséquent. La reprise des vols a encore été retardée par la crise sanitaire du Covid-19.

L’équipe opérationnelle de SolarStratos est prête pour la suite des vols, avec pour objectif d’étendre l’enveloppe de vol de l’avion. De nouveaux partenaires ont par ailleurs rejoint l’aventure, parmi lesquels la société de conseils Segula, qui travaillera sur les simulations numériques, ou le cabinet d’avocats NVB à Neuchâtel, en charge des aspects juridiques liés à cette aventure.

« Nous avons la chance de bénéficier de partenaires fidèles, qui ont très bien compris que SolarStratos est un avion expérimental unique et sensible », précise Roland Loos, le CEO de l’équipe. « L’esprit pionnier de ce projet implique un défi technologique qui nous oblige à défricher un terrain inconnu. C’est grâce à la compréhension et à la fidélité de nos partenaires que nous avons pu poursuivre notre projet. »

Les pilotes d’essai de SolarStratos, vont se succéder aux commandes pour les prochains vols expérimentaux. Raphaël Domjan va quant à lui bénéficier d’une formation sur cet aéronef unique au monde. Les prochains vols se feront avec un seul pilote, puis des vols en double seront planifiés, tandis que l’avion gagnera progressivement en altitude.

Après deux ans d’une pause très active, SolarStratos a donc repris son envol et toute l’équipe se réjouit de partager ses prochains développements avec le public.

Photos copyright Fred Merz / SolarStratos