Mois : janvier 2020

Des ailes pour la stratosphère !

Les vols d’essai à l’horizon

Raphaël et toute l’équipe de SolarStratos sont heureux de vous retrouver et vous souhaitent une Excellente Année 2020 !

Toute notre équipe est consciente que cette année revêt une importance capitale. Plusieurs échéances sont au programme, avec la reprise des vols d’essai, les premiers vols de Raphaël aux commandes de notre avion solaire, les vols à deux, le premier vol à 10’000 mètres pour un avion solaire et électrique et encore d’autres surprises.

L’équipe s’étoffe

Une éco-exploration expérimentale telle que SolarStratos se développe de façon ininterrompue. Pour mener à bien celle-ci, il est impératif de bénéficier des connaissances et des compétences nécessaires, en s’adaptant constamment aux évolutions technologiques. Une équipe incroyable et passionnée met tout en œuvre pour que notre avion solaire rejoigne bientôt la stratosphère.

Cette équipe grandit régulièrement. Après avoir engagé Miguel A. Iturmendi, en qualité de second pilote d’essai et d’ingénieur en aéronautique, nous avons le plaisir d’annoncer l’arrivée dans l’équipe de Marc-André Pointet, ingénieur de la Haute Ecole d’Ingénierie et de Gestion du Canton de Vaud (HEIG-VD).

Nous avons également renforcé notre secteur « événements et partenaires », avec l’engagement de Floriane Pochon, nouvelle responsable de ce pôle important.

Nous leur souhaitons la bienvenue au sein de notre équipe et beaucoup de plaisir dans cette belle aventure.

Fiabilité des nouvelles ailes

La pause hivernale nous aura permis de finaliser les tests des ailes. En effet, pour réaliser les nouvelles ailes de SolarStratos, nous avons d’abord construit et testé différents échantillons de longerons (parties qui donnent la solidité aux ailes). Nous les avons chargés jusqu’à leur rupture. Ainsi, nous avons pu comprendre précisément ce que les différents matériaux de fibre et les différentes techniques de fabrication permettent d’atteindre comme résistance. Grâce à ceci, nous avons pu choisir la meilleure fibre de carbone et la meilleure technique de fabrication et bénéficier des ailes les plus solides et les plus rigides, tout en restant les plus légères possibles.

Une fois ces expériences sur les longerons effectuées, nous avons construit une aile complète de test, légèrement plus courte que l’aile de vol. Cette aile a été chargée jusqu’à sa rupture (avec plus d’une tonne de sacs de sable et d’eau). Ceci nous a permis de connaître sa résistance réelle. Notre équipe technique sait maintenant, avec exactitude, que les ailes de SolarStratos auront une marge de sécurité légèrement supérieure à la norme. Cela permettra, si nécessaire, d’augmenter légèrement le poids au décollage.

Encapsulation des cellules

Les nouvelles ailes de SolarStratos seront munies de cellules photovoltaïques plus résistantes que les cellules précédentes. Encapsulées directement sur les ailes au Centre Suisse d’Electronique et de Microtechnique (CSEM), notre partenaire scientifique, ces dernières gagneront en fiabilité et en solidité.

La base reste à Payerne

En 2016, la Ville de Payerne et la Communauté régionale de la Broye avaient accepté la construction de notre base sur le site de l’Aéropole, pour trois ans. Arrivé à échéance, l’OFAC a donné son autorisation pour une extension jusqu’au terme de notre éco exploration.

Une excellente nouvelle, qui ravit l’équipe et qui va nous permettre de poursuivre l’aventure sereinement.

Merci aux autorités locales, régionales et à la Confédération de la confiance accordée et de leur soutien.